Depuis des milliers d'années, dès le début de l'agriculture, l'Homme cultive des céréales.

Gardien de grenier Ifugao
Gardien
de grenier

Présentes sur tous les continents, elles contribuent à nourrir des milliards d'êtres humains.

Les céréales les plus cultivées sont le blé, le riz et le maïs. Mais nombreuses sont les céréales secondaires.

Les céréales ne sont pas uniquement destinées à l'alimentation humaine. Le développement des élevages artisanaux ou industriels de porcs et de volailles "consomment" de plus en plus de grain.

Après un progrès lent au cours de l'histoire, les rendements ont été considérablement augmentés.

Calebasse de stockage  Ifugao
Calebasse
de stockage

Les céréales ont pour principale fonction nutritionnelle de fournir des glucides : elles doivent donc être complémentées par des aliments riches en protéines.

Les céréales sont consommées de plusieurs façons : grillées, en soupes, en bouillies, en galettes, en crêpes et sous forme de pâtes ou de pain levé. Mais selon les pays et les coutumes bien d'autres formes existent.
Le pain levé est un aliment chargé de symboles dans de nombreux pays du monde.

Au supermarché, on trouve des céréales transformées par l'industrie alimentaire : biscottes, pâtes, biscuits, céréales pour petits-déjeuners.

Dans les pays riches, la tendance est à la réduction de la consommation de céréales par habitant : en France, au début du XIXe siècle on disait "gagner son pain" et au XXe siècle on dit plutôt "gagner son beefsteak".