La famille de marchands grainiers Vilmorin-Andrieux remonte au XVIIIe siècle, et a joué un rôle de pionnier dans l'amélioration des plantes. En ce qui concerne les blés, Louis de Vilmorin édite dès 1850 un catalogue descriptif et comparatif des froments ; il a aussi effectué des croisements entre blés et Aegilops. C'est son fils Henry de Vilmorin (1843-1899) qui systématise dès 1873 l'amélioration des blés par des croisements raisonnés. Il utilise surtout des blés anglais rustiques de type Squarehead et des blés précoces d'Aquitaine issus pour partie, comme Bleu de Noé, de blés provenant d'Odessa. Une de ses obtentions renommées est le cultivar 'Dattel' (1883). C'est Henry de Vilmorin également qui publie en 1880 le livre que nous présentons ici, Les meilleurs blés. Ce livre compile les descriptions soigneuses effectuées dans l'entreprise Vilmorin sur les blés existant à l'époque en Europe. L'intérêt de ces descriptions n'est pas seulement académique. Pour choisir les géniteurs que le sélectionneur va retenir dans ses programmes de croisements, il lui faut en effet en connaître précisément les caractéristiques et le comportement au fil des années.

De nos jours, Les meilleurs blés est devenu une œuvre de grand intérêt patrimonial, qui intéresse tant les professionnels que les amateurs, sans parler des historiens. C'est pourquoi nous sommes heureux de le rendre accessible sur le site web d'Agropolis-Museum. Nous offrons ce travail à tous ceux qui sont intéressés par les ressources génétiques. Nous espérons pouvoir le prolonger par la description des blés obtenus depuis lors, et l'élargir à d'autres céréales et d'autres plantes cultivées.

Michel Chauvet
Ethnobotaniste - Agropolis-Museum

Les variétés de blé

 Classement par ouvrage

 Classement par espèce

 Tableau synoptique  

Recherche libre :  
L'ensemble des variétés décrites dans Les meilleurs blés et le Supplément aux meilleurs blé

Les meilleurs blés (1880)

 Les meilleurs blés (1880)
Description et culture des principales variétés de froments d'hiver et de printemps - Vilmorin-Andrieux et Cie - Paris : Vilmorin-Andrieux (1880)- In-fol., VIII-175 p., pl. en coul.

Supplément aux Meilleurs blés

 Supplément aux Meilleurs blés (1909)
Description et culture des principales variétés de froments d'hiver et de printemps - Vilmorin-Andrieux et Cie - Paris : Vilmorin-Andrieux (1909)- In-fol., II-58 p., pl.